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【金融生活圈】临期食品成新宠 教你安全“薅羊毛”

  近日,临期食品市场规模超百亿元的话题登上微博热搜,引发网友热议。早在几年前,曾有著名商超因销毁临期食品而登上微博热搜,从而引发了一场关于食品浪费的争议。而如今,这些即将过期被扔掉的食物,却撑起了一个百亿元市场。

  保质期是如何定义的

  我国的保质期定义在GB7718-2011里进行过说明,其主要意思是指在贮存条件下,保持品质的期限。而在实施指南里也做了进一步说明:保质期更准确的概念是最佳食用期限,不仅保证安全,还应该有色香味甚至是营养。所以哪个属性最容易不合格,保质期保的就是它。

  其实各个国家对于保质期的定义都很类似,主要分为两种,一种叫最佳赏味期,也就是我们通常在进口食品包装上看到的“Best Before”,这类食品的保质期比较长,过期后就不新鲜了,但未必会坏,例如面粉、薯片、可乐等。另一种叫此日期前食用,通常用“USE By”提示,生鲜食品通常会选用这种标注方式,比如牛奶、三明治。我国要求进口食品完全符合我国的食品安全标准,出口检疫部门会依照国标来检验,即使在后期流通过程中发现问题的,也不能免责。

  事实上,保质期基本上是由厂家自己决定的。厂家通常根据行业常规、产品特点,通过实验测试微生物、感官、理化等指标确定保质期的长短。

  保质期不长的食品一般通过“稳定性实验”,即把食品放在接近真实储存条件的恒温、恒湿培养箱里,每隔一段时间测试指标,判断是否变质。很多食品的保质期长达一年甚至更久,实际上这并不是把食品放了一年得到的,而是通过“加速实验”也称“破坏性实验”,利用食品储存时间与温度的关系,将食品在较高的温度条件下做保温实验,通过该温度下的保质期推算出正常温度下的真正保质期。

  那么,厂家会为了商业利益标注虚假保质期吗?并不会,因为保质期本质上是个法律概念,在裁定厂家对食品安全负责的界限并做出品质的承诺,相当于送了消费者一份食品安全险。从商业角度,厂家自然希望保质期尽可能长,而从法律角度又希望保质期尽可能短,两个反向作用的平衡,会让厂家选择合理的保质期时间。

  临期食品成年轻人新宠

  正是基于保质期的概念,临期食品诞生了。顾名思义,临期食品就是距离保质期只剩几天到几十天的食品。流传最广的是2012年北京市工商局给出的标准,剩余保质期在实际保质期10%到30%左右。其实只要保存得当,很多临期食品的风味和品质几乎不受影响,实际情况中,很多保质期不足50%的时候,商家为了减轻库存压力,就会以5折甚至更低的价格出售,比如特价商品买一赠一中的赠品往往就是临期食品。

  从艾媒咨询发布的《2020年中国临期食品行业市场分析及消费者研究报告》可以看出,2020年中国零食行业市场规模达3万亿元,即使按1%的库存沉淀计算,临期食品行业规模也已成为“百亿元”市场。仅以淘宝为例,每年都有210万人在上面挑选临期食品,尤其是薯片、泡面、饮料和饼干。

  记者发现,某社交平台上创建的“我爱临期食品”小组中汇聚着6万多名成员,成员们秉持着“临期食品可以买!买临期食品不丢人!”的态度,互相安利售卖临期食品的店铺、分享购买经验,不再将其视为抠门、寒酸的表现,反而注入了便宜好物、低碳环保、减少浪费的新风尚。

  数据显示,我国每年浪费的粮食约有3500万吨,仅城市餐饮业餐桌上食物浪费量就相当于3000万人至5000万人一年的食物量。节约粮食,实则在耕种“无形粮田”。这样看来,临期食品成新宠,既是消费观念的“返璞归真”,也是贯彻“反食品浪费”的一次实践。

  关于临期食品的普遍疑问

  疑问一:吃临期食物安全吗?

  常常有消费者表示“一分钱一分货”,从而对低价的临期食品持有安全性质疑,对此,中国农业大学食品科学与营养工程学院副教授朱毅在接受记者采访时表示,临期食品低价只是因为接近有效期限,或是存在标签错误、品牌停产、库存过剩、配方微调、包装磨损等瑕疵,但并不会因为这些原因或者价格低廉而存在食品安全风险,临期食品的价格哪怕低到0.5折,只要按照食品包装上标注的储藏方式正确保存,那么临期食品的安全性是不会打折的。

  通常情况下,食品的保质期要比真正发生“变质”的时间短,对于合格的预包装食品来说,保质期内基本没有安全风险,状态、风味正常就可以食用。需要提醒的是不要一次性购买太多临期食品,如果价格差不多,建议购买多个小包装而不是买一个大包装的临期食品。

  疑问二:刚刚过期的食物还能吃吗?

  中国农业大学食品科学与营养工程学院副教授范志红表示,保质期不是食品的最后期限,保质期也不是认定食物是否变质的唯一标准。在保质期内,食物也可能由于存放方式、环境等因素的变化过早变质,超过保质期,食物也不等于肯定变质,能否食用需要自己进行判断。

  事实上食物大体可以被分为“长保质期食物”和“短保质期食物”。

  长保质期食物一般可存放几个月到几年不等,只要储藏条件符合要求同时又没有开封,过期时间不长,是能够安全食用的。特别是那些保质期较长的真空包装粮食、罐头、方便面、饼干之类的食品。类似于冷冻食品等微生物不易生长或生长速度较慢的食品,安全性相对高一些。需要提醒的是,冷冻食物只有全程保持冷冻,保质期才足够长。如果冷冻状态中断,那么食品安全风险就会骤增。如果实在担心食品安全问题,就不要再贸然食用,毕竟生产厂家此时已不再为过期食品做品质上的承诺。

  那么对于短保质期食物而言,一旦超过保质期就不建议继续食用了。鲜牛奶、新鲜果汁、现做的蛋糕或面包、冷鲜肉等短保质期食物,通常需要冷藏保存,保质期一般在3-30天以内不等。这类食物的保质期通常比较严格,一旦超过保质期,微生物超标的风险就会增加,继续食用会对身体健康带来一定影响。

  疑问三:保质期内的食品肯定安全吗?

  虽然有了保质期,但有些食品可能因为储存不当等原因提前坏掉。一是冷链运输、冷藏销售的食品,如巴氏杀菌奶、豆制品等,最容易因滋生细菌而腐败。二是常温销售但保质期短的食品,比如蛋糕、熟食等,它们含水量高、营养丰富,容易滋生细菌和霉菌。三是坚果、食用油等油脂丰富的食品,它们接触氧气后,所含的不饱和脂肪酸容易氧化,产生对人体有害的物质。如果因为储存不当,在食品表面有发霉、发黏、质地变软、变硬或有苦味、酸味、臭味等情况,即使没过期也千万不要再食用。

  最后提醒大家,购买临期食品首先需要确保购买渠道正规,保质期需要在特定的贮藏条件下才有效,否则就容易出现“还没过期就变质”的情况。买临期食品优先选择大品牌,保质期的确定需要非常多的测试,小厂家可能并不具备这样的能力。如果不小心买到了过期食品,除了要求退款外,还可以要求10倍于产品或者3倍于损失的赔偿。赔偿金低于1000元的,以1000元计算。不过,也不能太过依赖保质期,冷冰冰的日期,总归没有自己的眼睛、鼻子、舌头更可靠。

责任编辑:董方冉
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